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메리 셸리 (Mary Shelley) 관심작가 추가하기
영국 런던에서 태어난 메리 셸리의 어린 시절은 마치 한 편의 음울한 동화를 보는 것 같다. 일찍이 페미니즘에 눈을 뜬 어머니는 메리를 낳다가 세상을 떴고, 메리는 멀리 떨어져 지내던 아버지(철학자 윌리엄 고드윈)와 그녀를 미워하던 의붓어머니 손에서 자랐다. 의붓여동생은 우울한 성격으로 나중에 자살했다. 그녀에게는 또 의붓 남동생과 아버지가 다른 오빠가 있었다. 어린 메리는 독서를 통해 이런 환경에서 도피처를 찾았고 종종 어머니 무덤을 찾아가 책을 읽었다. 1813년 메리는 퍼시 비셰 셸리(Percy Bysshe Shelly)를 만나게 된다. 그는 겨우 21세의 나이로 뛰어난 영국시인으로 기대를 받고 있었는데 이미 결혼을 한 상태였다. 그럼에도 불구하고 행복하지 못한 결혼생활을 하던 그와 메리는 사랑에 빠져 도피한다. 메리의 아버지는 그녀와 의절했지만 두 사람은 1816년에 결혼한다. 두 사람은 이탈리아에 보금자리를 마련한다. 그러나 비극이 뒤따라 그녀가 낳은 네 아이 중 셋이 일찍 죽고, 남편마저 서른 살의 나이에 익사해 버린다. 이 때 사살상 메리의 인생은 끝나버렸다. 그후로도 메리는 30년을 더 살았지만 재능있는 남편과 시인 바이런 경 같은 그의 친구들과 어울릴 때처럼 의욕을 불태우지 못했다. 더러 글도 썼지만 계속해서 사랑받았던 유일한 작품은 남편과 보낸 시절에 썼던 것이었다.
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